การต่อสู้กับการค้ามนุษย์ที่เป็นอันตรายในอุตสาหกรรมทางเพศของประเทศไทย

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาประเทศไทยได้รับความนิยมมากขึ้นสำหรับการเยี่ยมชมนักท่องเที่ยวทางเพศ ประเทศไทยนำเสนอประสบการณ์วันหยุดทางเพศที่น่าทึ่งที่สุดแห่งหนึ่งในโลกและเป็นสถานที่ยอดนิยมสำหรับการท่องเที่ยวทางเพศสำหรับเกย์เช่นเดียวกับเรือสำราญและอาบอบนวดแบบ 'เลสเบี้ยน' รัฐบาลไทยได้ปราบปรามอย่างจริงจังในทุกแง่มุมของประเทศที่อาจถูกใช้เพื่อหาประโยชน์จากแรงงานในต่างประเทศรวมถึงอุตสาหกรรมทางเพศ อย่างไรก็ตามยังคงมีการแสวงหาผลประโยชน์อยู่บ้าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบทที่ผู้คนถูกบังคับให้อาศัยอยู่ในสภาพที่เลวร้ายขาดโอกาสทางการศึกษาและการจ้างงานและได้รับการดูแลสุขภาพเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย

ประเทศไทยมีชื่อเสียงมานานแล้วว่าเป็นสถานที่ที่ยอดเยี่ยมสำหรับคลับเปลื้องผ้าสำหรับเกย์ แต่แม้แต่ภาคบันเทิงของไทยก็ยังถูกบังคับให้ต้องตอบสนอง ล่าสุดทางการไทยได้นำการแก้ไขกฎหมายหลายฉบับเพื่อป้องกันการมีเพศสัมพันธ์กับเด็ก การแก้ไขนี้ยังห้ามการจ่ายเงินหรือของขวัญเพื่อจุดประสงค์ในการขายบริการทางเพศจากบุคคลที่อายุน้อยกว่า 18 ปีซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการรณรงค์ให้ใช้แรงงานเด็กในวงกว้างซึ่งรวมถึงการใช้หญิงสาวเป็นโสเภณีและบังคับให้ผู้อื่นทำงานใน ตักของชายที่ร่ำรวยกว่า แม้ว่าชุมชนเกย์ในต่างประเทศอาจได้รับการต้อนรับ แต่ความพยายามของไทยที่จะกระชับการยึดครองภาคบันเทิงในประเทศก็ไม่ได้รับการต้อนรับอย่างแน่นอน

ความท้าทายสำคัญประการหนึ่งที่อุตสาหกรรมบันเทิงไทยต้องเผชิญคือการจัดหาและรักษาแรงงานต่างชาติที่มีทักษะสูง ปัจจุบันผู้ชายไทยจำนวนมากต้องการเข้าสู่ตลาดการทำงานทั่วโลกไม่ว่าจะเป็นการถาวรหรือใบอนุญาตทำงานชั่วคราวแทนที่จะกลับไปมีสภาพความเป็นอยู่ที่น้อยกว่าที่ยอมรับได้ ค่าครองชีพที่สูงในประเทศไทยมักถูกอ้างว่าเป็นสาเหตุของแนวโน้มนี้ แต่ก็มีปัจจัยอื่น ๆ ไม่มีที่อยู่อาศัยราคาไม่แพงในพื้นที่ชนบทจำนวนมากและค่าอาหารที่สูงเป็นประจำก็กินเข้าไปในงบประมาณรายเดือนของผู้ที่ออกไปหางานทำ ผลตอบรับคือจำนวนชาวต่างชาติที่เข้ามาทำงานในอุตสาหกรรมทางเพศของไทยเพิ่มขึ้น

นอกจากนี้กฎหมายแรงงานแห่งชาติของไทยไม่ได้ให้ความคุ้มครองผลประโยชน์ของคนงานในภาคบันเทิงไทยอย่างเพียงพอ กฎหมายปัจจุบันแนะนำมาตรการที่เข้มงวดใหม่ ๆ รวมถึงการห้ามการแสดงสดทุกรูปแบบภายในราชอาณาจักรไทย อย่างไรก็ตามผู้ที่ทำงานในอุตสาหกรรมนี้ไม่ได้รับความคุ้มครองจากการห้ามใช้ผ้าห่มนี้และยังสามารถมีส่วนร่วมในงานบริการทางเพศจากที่บ้านได้ ส่วนหนึ่งของการกระทำความผิดเกี่ยวกับการค้าบริการทางเพศของไทยซึ่งทำให้การโฆษณาบริการทางเพศเป็นเรื่องผิดกฎหมายและมีบทลงโทษสำหรับผู้ที่พบว่ามีส่วนร่วมในกิจกรรมนี้กำลังถูกบังคับใช้อย่างเข้มงวดมากขึ้น

นโยบายการบังคับใช้แรงงานของไทยยังส่งผลให้เกิดปัญหาผู้ถูกแสวงหาประโยชน์ทางเพศในประเทศไทย ชายหญิงและเด็กหลายพันคนติดอยู่ในเงื้อมมือของอาชญากรชาวไทยขณะที่พวกเขาเดินทางผ่านประเทศไทยเพื่อไปจ้างงานในประเทศเพื่อนบ้าน เหยื่อเหล่านี้ส่วนใหญ่เป็นคนไทยหรือมาเลเซีย แต่มีรายงานเหยื่อจากทั้งสองประเทศ ในขณะที่เหยื่อเหล่านี้ส่วนใหญ่มาจากพื้นที่ชนบทเช่นในจังหวัดแม่ฮ่องสอนของไทย แต่บางคนก็มาจากพื้นที่ในเมืองมากกว่ารวมถึงในเมืองเชียงใหม่และเชียงราย

การบังคับให้ค้าประเวณีและการเป็นทาสเป็นปัญหาที่ฝังรากลึกในประเทศไทยและขณะนี้ยังไม่มีเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายของไทยที่ได้รับมอบหมายให้สืบสวนและดำเนินคดีเกี่ยวกับการปฏิบัติที่ไม่เหมาะสมและแสวงหาประโยชน์ การขาดการตอบสนองที่รวดเร็วและมีประสิทธิภาพนี้ทำให้กลุ่มอาชญากรรมที่จัดตั้งขึ้นและส่งผลให้ราคาแรงงานของไทยเพิ่มขึ้นอย่างมากโดยเฉพาะในบางลาเดชในกรุงเทพฯและมโนห์ราประเทศในเชียงใหม่ ในขณะที่ผู้ให้บริการทางเพศส่วนใหญ่ในกรุงเทพฯไม่มีแนวโน้มที่จะถูกค้ามนุษย์ แต่ก็มีกรณีการบังคับค้าประเวณีเพิ่มขึ้นอย่างชัดเจนและการละเมิดที่เกี่ยวข้องที่รายงานในสื่อในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา อย่างไรก็ตามกรณีเหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่ได้รับการรายงานเนื่องจากเหยื่อไม่ต้องการเสี่ยงต่อการถูกส่งตัวกลับประเทศหรือได้รับผลกระทบจากโอกาสในการทำงานในอนาคต